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Le premier texte de J.R.R. Tolkien publié au Royaume-Uni

Le premier texte de J.R.R. Tolkien publié au Royaume-Uni

28 août 2015 | PAR Elodie Schwartz

Le premier texte en prose de l’auteur du Seigneur des Anneaux, écrit en 1914-1915, vient d’être publié au Royaume-Uni aux éditions HarperCollins. Inachevé, The Story of Kullervo raconte l’histoire du personnage finnois du même nom…

John Ronald Reuel Tokien était encore étudiant à l’Université d’Oxford quand il a écrit The Story of Kullervo en 1914-1915. Cent ans après, son premier texte en prose vient d’être publié (jeudi 27 août) au Royaume-Uni aux éditions HarperCollins. Inachevé mais déjà annonciateur de ses ouvrages les plus connus, The Story of Kullervo est inspiré du destin tragique de Kullervo, personnage de légende finnois. « Passionné par les langues anciennes, le jeune Tolkien s’était intéressé à un recueil d’anciens récits finnois, le Kalevala, où est relatée cette histoire », explique Le Monde.

Avec The Story of Kullervo, « c’est la première fois que J.R.R. Tolkien, jusqu’alors un poète, se lance dans l’écriture d’un texte en prose […] On peut dire que Tolkien fait ses gammes […] Il laisse finalement ce récit de côté, sans l’achever, pour passer à l’écriture de textes plus personnels et originaux« , souligne Vincent Ferré, professeur de Littérature comparé à l’université Paris-Est cité par France Tv Info. Il voit dans ce texte « un exercice de style de jeunesse. »

Le premier texte J.R.R. Tolkien (1892-1973) avait déjà été publié en 2010 dans la revue académique Tolkien Studies par Verlyn Flieger. Mais cette dernière, après avoir demandé l’accord des héritiers de Tolkien, souhaitait que son oeuvre touche un public plus large. « J’ai pensé qu’elle méritait une audience plus large que les abonnés d’un journal académique donc j’ai de nouveau approché le Tolkien Estate pour leur proposer de le publier seul », a-t-elle déclaré.

Et d’ajouter : « C’est sa première œuvre mythique en prose et donc un précurseur de tout ce qui vient après. C’est aussi indéniablement son œuvre la plus sombre, qui préfigure les aspects les plus ténébreux de son monde inventé ». The Story of Kullervo contient également des notes de l’écrivain et devrait sortir aux Etats-Unis le 27 octobre prochain.

A noter que plusieurs manuscrits de J.R.R Tolkien ont été publiés à titre posthume ces dernières années dont Les Enfants de Hurin en 2007, La Légende de Sigurd et Gudrún en 2009 ou encore La Chute d’Arthur en 2013. Mais selon Mme Flieger, « il existe encore beaucoup d’écrits non publiés conservés à la Bodleian, principalement ses conférences et notes de lectures ainsi que des écrits plus courts », rapporte Ouest-France. Environ une centaine de pages seraient encore inconnues du grand public.

Visuel : © JUSTIN TALLIS/AFP

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