Cinema
L’acteur Peter O’Toole, qui avait incarné le colonel Lawrence d’Arabie, est décédé

L’acteur Peter O’Toole, qui avait incarné le colonel Lawrence d’Arabie, est décédé

16 décembre 2013 | PAR Hugo Saadi

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Découvert notamment grâce à son rôle dans Lawrence d’Arabie, l’acteur irlandais Peter O’Toole est décédé à l’âge de 81 ans des suites d’une longue maladie.

Né en 1932, l’acteur entre à la Royal Academy of Dramatic Art de Leeds après avoir servi dans la Royal Navy. À sa sortie de l’école d’art dramatique, c’est le début d’une carrière théâtrale à succès : il joue les grands classiques de Shakespeare ou de Shaw dans les grandes scènes anglaises, notamment Hamlet, en 1964, sous la direction de Laurence Olivier. C’est après un passage par les scènes de Londres et de Stratford Upon Avon, ville natale de Shakespeare, qu’il trouve le chemin des studios de cinéma. Le producteur Sam Spiegel, qui avait approché Marlon Brando pour le rôle de T.E. Lawrence, écoute les arguments du réalisateur David Lean et décide d’embaucher cet acteur irlandais qui n’avait à son actif que trois seconds rôles.

Son regard bleu viendra bien évidemment marquer le film qui sort sur les écrans en 1962, et après deux longues années de tournage éprouvantes, l’acteur obtient la gloire. Il y trouve un rôle des plus charismatiques et est par la suite désigné pour tenir des rôles historiques de stature imposante. Il incarne par exemple le roi Henri II d’Angleterre dans Becket de Peter Glenville ou encore Lord Jim dans le film du même nom de Richard Brooks. Il enchaîne ensuite des rôles dans des comédies à succès telles que Quoi de neuf Pussycat en 1965 ou encore Comment voler un million de dollars en 1966. Il dispose d’une filmographie assez hétéroclite avec des apparitions dans La Bible en 1966 ou dans le péplum pornographique Caligula de Tinto Brass, échec retentissant dans le monde du cinéma.

Peter O’Toole est l’acteur qui détient le plus grand nombre de nominations à l’Oscar du meilleur acteur sans jamais y avoir eu droit (8 nominations). En 2003, l’Académie le récompense d’un oscar d’honneur pour l’ensemble de sa carrière. On le retrouvera à la fin de celle-ci dans de grosses franchises comme Batman, Superman, la Guerre des étoiles, ainsi que dans Troie, où il joue le roi Priam, ou encore dans Ratatouille, où il double le critique gastronomique. Peter O’Toole avait pris sa retraite du métier d’acteur en 2012. À noter qu’il avait survécu à un cancer de l’estomac dans les années 70. L’acteur irlandais est mort samedi 14 décembre des suites d’une longue maladie à l’âge de 81 ans.

Visuel : Peter O’Tool, Lawrence d’Arabie © Columbia

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