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« Le Feu sacré », d’Eric Guéret : un très beau film sur les combats ouvriers

« Le Feu sacré », d’Eric Guéret : un très beau film sur les combats ouvriers

20 octobre 2020 | PAR Julia Wahl

Documentariste politique et social, Eric Guéret nous plonge, avec Le Feu sacré, dans le combat des salariés de l’aciérie d’Ascoval, menacée de fermeture. Un film à l’actualité brûlante, qui s’est vu attribuer le Grand Prix du FIGRA (Festival International du Grand Reportage d’Actualité et du Documentaire de Société) cette année.

La lutte contre la fermeture de l’usine

Après les attentats (, Vivre avec, en 2016), le nucléaire (Sécurité nucléaire : le grand mensonge, en 2017) ou les luttes trans (Trans, c’est mon genre, en 2016), Eric Guéret se tourne vers les fermetures d’usines et leurs conséquences sur la vie des ouvriers. Dans Le Feu sacré, il s’est attaché à suivre les salariés de l’aciérie Ascoval, située à Saint-Saulve, près de Valenciennes, qui appartient au groupe Vallourec. Or, pour rester compétitif sur le marché de l’acier, le groupe décide de fermer Ascoval. Mais, soutenus pas le directeur de l’usine Cédric Orban, les ouvriers s’organisent pour assurer la pérennité du site. Une mobilisation victorieuse dont Eric Guéret a filmé les principales étapes.

L’incompréhension

Le premier sentiment que filme le documentariste, plus encore que la colère ou la crainte, c’est l’incompréhension. L’usine fonctionne bien, elle est neuve et relativement « verte » : elle semble faite pour aborder sans difficultés les grands enjeux de demain. C’est ce constat qui explique en grande partie l’attitude de son directeur, Cédric Orban, qui croit à son avenir et soutient, à son niveau, la lutte des ouvriers. 

Une incompréhension liée aussi aux multiples retournements que connait une telle mobilisation sur la durée. Les engagements non tenus malgré les concessions des ouvriers, les repreneurs qui se retirent au dernier moment… Des rebondissements scandés par le film grâce à un chapitrage qui donne au combat des salariés les allures d’un film d’action.

« Un avant-goût de l’enfer »

Outre la précision et l’empathie avec lesquelles Eric Guéret filme les salariés de l’usine, le documentaire vaut aussi par sa dimension esthétique : le réalisateur accorde une large place aux machines et aux flammes grâce à de longs plans fixes sur l’acier fondu. Comme des volcans en éruption, les machines crachent des milliers d’étincelles qui contrastent avec l’obscurité des pièces.

Le feu, c’est décidément l’univers de ces ouvriers : quand ils ne travaillent pas l’acier, c’est avec des pneus en flammes qu’ils manifestent. Aussi leurs propos empruntent-ils volontiers aux métaphores qui lui sont liées : « j’y crois dur comme fer », « un avant-goût de l’enfer »…

Filmer le collectif et l’individu

L’une des réussites du film est également de parvenir à articuler collectif et individu. Les scènes d’AG, dans les salles de machines, alternent avec des scènes plus intimes où les ouvriers confient leurs émotions : « Le chef de famille a pris un coup » ; « on n’a pas le droit de fléchir ».

Ainsi, quatre personnages ressortent : les délégués syndicaux, Nacim et Olivier, la secrétaire de direction et le directeur de l’usine, aux faux airs d’Hippolyte Girardot. Si sa chemise grise tranche avec les vestes orange des ouvriers, on sent entre les uns et les autres une vraie confiance, née des heures passées à chercher ensemble des solutions.

Un film à voir au cinéma à partir du 21 octobre.

Visuel : affiche du film

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Julia Wahl
Professeure de lettres durant dix ans, chargée de production de diverses compagnies de danse ou de théâtre, chargée d'action culturelle et des relations publiques... Tout ce qui a trait à la promotion de la culture et au développement de ses publics me passionne. Parce que l'on ne peut voir un spectacle sans vouloir transmettre ses émotions, je chronique régulièrement le cinéma, le théâtre et la politique culturelle pour Toute la Culture.

2 thoughts on “« Le Feu sacré », d’Eric Guéret : un très beau film sur les combats ouvriers”

Commentaire(s)

  • Monique Munerol

    Sait on si ce film va passer dans la région lyonnaise ?

    octobre 20, 2020 at 20 h 18 min
    • Julia Wahl

      Bonjour,

      « Le Feu sacré » passe cette semaine au cinéma Les 400 coups à Villefranche-sur-Saône. Eric Guéret viendra en personne le présenter mercredi 28 octobre à 20h10 (http://cinema400coups.fr/).

      Cordialement,

      Julia Wahl

      octobre 21, 2020 at 12 h 02 min

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