Concert For George : Harrison toujours vivant !

10 mars 2018 Par
Jean-Christophe Mary
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Quand Eric Clapton, Jeff Lynne, Ringo Starr, Paul McCartney, Tom Petty, et Billy Preston saluent la mémoire de leur copain au Royal Albert Hall.

Le plus jeune des Beatles meurt le 29 novembre 2001 à Los Angeles. L’année suivante son label Emi sort l’album posthume « Brainwashed ». Cette année là, plusieurs musiciens et amis intimes de George Harrison se retrouvent sur la scène du Royal Albert Hall à Londres pour un concert filmé et enregistré : Concert For George. Préparé à l’initiative de sa veuve Olivia et de son fils Dhani, ce concert est conçu par Eric Clapton et Jeff Lynne. Nombre d’amis du guitariste y participent, comme Paul McCartney, Ringo Starr, Ravi Shankar, Billy Preston, Tom Petty et les Monthy Python.
Dhani et Olivia Harrison ont monté ce projet hommage avec des musiciens amis proches de George, le cercle des intimes.  La complicité qui unit les musiciens autour de la mémoire de George Harrison donne à ce double album un côté « friendly » où l’on ressent’une réelle sensation de chaleur. On passera vite sur le premier disque quelque peu mystique qui débute par une prière indienne  « Sarve Shaam », deux titres de Ravi Shankar « Your Eyes » et « Arpan » ainsi qu’une version de « The Inner Light » interprétée par Jeff Lynne. Le second disque plus pop comporte des versions intéressantes, parfois remarquables des grandes chansons de George de Harrison. On notera particulièrement « I Want to Tell You », «Give me love »  par Jeff Lynne, l’émouvant « My Sweet Lord » interprété avec humilité par le pianiste et ami Billy Preston, « Here comes the sun » par Joe Brown, sans oublier le « If I needed someone » par Eric Clapton. Mais les titres les plus remarquables sont ceux chantés par McCartney, qui fait une belle version de « All Things Must Pass », s’amuse avec « For You Blue » et lance « Something » seulement accompagné d’ukulélé. Les racines rock’n’roll ne sont pas oubliées avec ce « Honey don’t » de Carl Perkins qu’affectionnait particulièrement George Harrison.
L’ombre du génial compositeur rôde partout sur ces  20 titres tellement sa personnalité et touche créatrice sont reconnaissables entre mille. A tel point que l’on s’attendrait presque à le voir surgir sur scène au détour d’un titre. Ce concert for George est excellent concert hommage, de haute tenue sincère et agréable.
A noter qu’à l’époque tous les bénéfices du concert furent reversés à la Material World Charitable Foundation, une association caritative fondée par George Harrison.

Jean-Christophe Mary

Disc 1
1.    « Sarve Shaam » (traditional)
2.    « Your Eyes (Sitar Solo) » (Ravi Shankar)
3.    « The Inner Light »
4.    « Arpan » (Ravi Shankar)

Disc 2
1.    « I Want to Tell You » Jeff Lynne
2.    « If I Needed Someone »
3.    « Old Brown Shoe »     Gary Brooker
4.    « Give Me Love (Give Me Peace on Earth) » Jeff Lynne       
5.    « Beware of Darkness »       Eric Clapton
6.    « Here Comes the Sun »      Joe Brown
7.    « That’s the Way It Goes » Joe Brown
8.    « Taxman »        Tom Petty and the Heartbreakers
9.    « I Need You »    Tom Petty and the Heartbreakers
10.   « Handle With Care » (Harrison, Bob Dylan, Jeff Lynne, Tom Petty, Roy Orbison) Tom Petty and the Heartbreakers with Jeff Lynne and Dhani Harrison
11.   « Isn’t It a Pity »        Billy Preston & Eric Clapton
12.   « Photograph » (Harrison, Richard Starkey) Ringo Starr
13.   « Honey Don’t » (Carl Perkins)     Ringo Starr
14.   « For You Blue » Paul McCartney
15.   « Something »     Paul McCartney and Eric Clapton
16.   « All Things Must Pass »      Paul McCartney
17.   « While My Guitar Gently Weeps » Paul McCartney and Eric Clapton
18.   « My Sweet Lord »      Billy Preston
19.   « Wah-Wah »      Eric Clapton and Band
20.   « I’ll See You in My Dreams »  Joe Brown