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Une nouvelle de John Steinbeck est découverte 70 ans après être tombée dans l’oubli

Une nouvelle de John Steinbeck est découverte 70 ans après être tombée dans l’oubli

10 novembre 2014 | PAR Sarah Hamidou

Le journal trimestriel américain The Strand Magazine à redécouvert une nouvelle jamais éditée de John Steinbeck après sa disparition en 1944.

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La nouvelle With Your Wings, qui semble avoir été ressuscitée grâce au magazine américain, a eu un parcours des plus singuliers. N’ayant jamais vraisemblablement été destinée à la publication,  et quasiment inconnue des spécialistes de l’auteur d’ A l’Est d’Eden, elle fut écrite pour le cinéaste Orson Welles, qui l’avait lue au cours d’une retranscription radiophonique en  Juillet 1944. La bande sonore, aujourd’hui disparue, a néanmoins laissé des traces. C’est finalement Andrew F. Gulli, rédacteur en chef de Strand Magazine, qui en a découvert la transcription en parcourant les archives de l’université du Texas.

Dans With your Wings, l’on retrouve les thèmes chers à Steinbeck, en particulier ceux qui présentent une Amérique inégalitaire, et dans le cas présent, en proie aux questions raciales, alors d’actualité brûlante. Le texte relate l’histoire de William Thatcher, un lieutenant Afro-Américain ( exceptionnel pour l’époque) qui vient d’être décoré de la distinction des Ailes d’Argent à la suite d’une cérémonie à la fin de la guerre.  L’intrigue se noue dès lors sur son retour à la vie civile et l’accueil qui lui est fait dans sa ville natale.

A travers cette nouvelle, le prix Nobel de Littérature de 1962 s’était ainsi engagé pour la communauté afro-américaine, en faisant part de leur patriotisme ainsi que de leurs efforts de guerre,  très peu reconnus dans l’Amérique d’alors.

 Visuels: (c) The Strand Magazine.

 

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